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中国数字经济是 “大而不强”吗?数字经济与高质量经济发展密切相关


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今天与大家分享数字经济和经济高质量发展,主要分为两部分,第一部分探讨什么是数字经济,为什么数字经济能给经济生活带来巨变,同时又带来哪些问题;第二部分探讨数字经济和高质量发展的关系。

中国的数字经济概览

我国的数字经济起步较早,与美国大互联网公司相比不算太晚,这很难得。

中国数字经济还有一个有意思的现象,即早年间成立的企业很快就发展成中国甚至世界的头部企业。一般而言,通过一些量化指标,可以对数字经济的发展有基本判断。这些指标主要包括:数字经济规模有多大?市场渗透率有多高?从业人数有多少?独角兽公司有几家?

所谓独角兽公司,一般指创立不到十年,市值已经超过10亿美金但仍未上市的公司。为什么要统计独角兽公司?因为它们最能说明一国在创新领域的潜力。独角兽公司的数量多,意味着该国的创新非常活跃。倘若没有独角兽公司,即使头部大公司再多,该国在创新领域也不一定是领先的。

从以上几个指标看,全世界数字经济发展最好的就是美国和中国。中国作为一个发展中国家,数字经济发展稳居世界第二,非常了不起。

在研究中国数字经济时经常听到 “大而不强”一词,意思是数字经济做得很大,但一些关键领域内的技术原创不多,技术水平不够领先。这一判断非常准确,的确是我国数字经济发展中存在的一个问题。目前我国的人均GDP仅为13000美元左右,相比1978年人均150美元的水平已经飞越,但距离发达国家5-6万美元的人均GDP仍有巨大落差。因此,我国数字经济的发展存在一些问题也可以理解,与我国目前的经济发展水平基本吻合。

中国的数字经济为何能快速发展

中国作为一个发展中国家,数字经济能在短时间内做到全球第二,主要是赶上了第四次工业革命技术创新的潮流。数字经济用到的一些技术,比如区块链、云计算、大数据、人工智能等,都是第四次工业革命中产生的新技术,运用到数字经济当中则变成数字经济的不同形态。

在我看来,这一点特别令人振奋。数字经济的繁荣发展意味着我国一直在紧追第四次工业革命的前沿,不断前进。有些技术或许并非原创,但新技术一出现就能为我所用。有一些国内公司做出的应用软件完全不比国外的差,甚至更好。还有一些公司的产品在海外也大受欢迎。

前三次工业革命兴起时,我国距离世界科技前沿非常遥远,相关技术传到中国时,科技革命的浪潮已经过去很久。这一次实现了历史的转变,从远离前沿变成了紧紧追赶。

究其原因,我认为关键是两条:有效市场和有为政府。

先说有为政府。有为政府发挥了重要作用,因为一个好的经济在启动时需要很多基本条件。比如市场化改革,这也是政府在这四十几年时间里做的最重要的工作,最后得以形成市场机制。再比如很多基础设施的投资,适度超前的数字基础设施建设。还有很重要的一条,教育发展。过去几十年,中国培养了1亿多理工科人才,都能在技术方面推动数字经济的发展。

再说有效市场。数字经济能在中国做大并相对领先,主要是市场化改革的结果。今天这些知名的、在国内外有影响力的数字经济企业,无一例外都是民营企业。这些企业最初都是一个或几个年轻人有了创新的想法,然后想办法落地。

想法能落地,说明想法好,管理者能力强,更重要的是说明我国的市场机制在发挥作用。虽然经济学者对市场机制有很多批评,但一家民营企业在5-10年内就能发展成在全国甚至全世界都有影响力的企业,这说明我国市场配置资源、支持创新是有效果的。事实上,美国有成功的“美国梦”的样板,中国也有成功的“中国梦”的样板。数字经济真正发展起来,市场发挥了最重要的作用,这对将来的创新也是意义重大。

数字经济的效用

把数字技术应用到经济活动中,能带来很多改变。我将其简单总结为“三升三降”:“三升”主要是规模扩大,效率提高,用户体验改善;“三降”就是降成本,控风险,减少直接接触。

由此不难看出,数字经济和传统经济有相似之处,但确实也存在很多新特征和新表现。

“三升”很好理解。在过去,一家百货公司每天只能接待数量有限的消费者,网购则不然,不管多少消费者,几乎都能应付。根据数据,十年前的移动支付每秒大概能处理300笔业务,现在这一数字已经达到百万量级,一方面提高了效率,另一方面改善了用户体验。倘若今天的移动支付每秒钟只能处理300笔业务,很难想象这是一种怎样的体验。

“三降”也比较容易理解。只要控制住效率,提高规模,成本自然降低,使用大数据分析还能控制风险。数字金融中一个非常重要的创新叫“数字信用”。在过去,银行的普惠金融比较难做,因为如何认定客户的资质是银行普遍头痛的问题。一般而言,银行贷款主要看财务和抵押资产。有很多客户没有上述“信用”,银行不确定该不该贷款。对银行而言,做好风控很重要,贷款放出去能否收得回来是个大问题。如今在大数据的帮助下,风控已经变得很容易。只要贷款人在网上留下数字足迹,比如网上社交、网购、网约车等,通过这些数字足迹做风控已经可行,不但可以放贷,不良率控制也优于传统银行。由此可见,大数据风控有效。

2020年,国际货币基金组织和北大数字金融研究中心开会讨论中国的大科技信贷,简单理解为线上发放贷款。按照过去的经验,无论在美国还是其他国家,只要发生地震、洪水、龙卷风之类的自然灾害,金融机构马上关门,大家无法办理业务,给很多人带来不便。然而国际货币基金组织发现,疫情期间中国的数字金融机构,无论是经历封城还是隔离,都能持续为消费者提供服务。他们认为这非常了不起。年轻人对这一情况可能习以为常,但上了年纪有过相关经历的人知道,因天气原因无法去银行取钱很麻烦。因此,金融方面的无接触交易不仅提高了效率,也令过去的很多不可能变为可能。

传统金融服务很难触达农村经济主体,只能把分支行开遍全国,再派很多信贷员走访贷款对象。这种做法成本很高,加剧了普惠金融的难度。现在只需有一部智能手机和网络信号,在中国任何地方都能获得同样的金融服务,贷款、支付、买保险甚至是投资都能轻松实现。

数字经济的特点

第一,数字技术具有长尾效应,可以把原本规模很小、很分散或鲜有人愿意做的产品集中起来,变成非常庞大的商业。余额宝就是长尾效应的一个经典。刚起步时,余额宝本想找国内头部投资基金合作,但没有头部投资基金感兴趣,只得找了当时规模中等的天弘基金。余额宝里大多都是50块或500块的小额投资,但上亿人的小额投资聚拢在一起就很可观。由此,天弘只用一年就发展成全国最大的投资基金。在很多经济活动中,长尾效应能促成普惠业务,关键就是通过长尾效应能把对于传统机构而言得不偿失的业务聚拢在一起,变成大业务,同时也改变了原有业态。

第二,数字经济是规模经济。规模经济的特点是规模越大,效率越高,这一点和传统的经济理论有所不同。传统经济学理论认为经济发展存在“最优规模”,即发展到一定水平后再增加规模,报酬会递减。然而,国内的大平台机构拥有上亿甚至十亿用户,国外有的平台企业甚至拥有几十亿用户。这些企业规模越大,效率越高,服务越好,这在过去的经济生活中鲜有。

第三,数字经济是范围经济。范围经济就是横向的规模经济,意思是一个平台建立起来后,跨界竞争变得相对容易。一个电商平台成立后,积累了一定的客户和数据资源,就能具备开展其他领域业务的条件,比如打车、外卖、旅行等。只要有了数据和客户,跨界不难。对平台企业而言,业务一旦跨界,平均成本也会下降。对企业而言,业务跨界要比成立多个不同业务类型的平台更划算。

第四,数字经济具有双边市场的特征。双边市场的意思是一边市场做大,对另一边市场的价值也有益。如果一家电商拥有很多消费者,愿意在这家平台上开店的小老板就会很多;同样道理,如果一家电商平台上的产品非常丰富,消费者也会越来越多。这就是双边市场。双边市场有时会导致一些特殊行为,美国的专家对此有专门研究。有些平台免费为用户提供服务,甚至发放补贴。看起来平台已经补贴了消费者,似乎不应该判定其有垄断行为,最起码平台的做法没有损害消费者利益。但美国专家的研究认为,这个问题需要两边放在一起看,不能单边看。平台通过补贴消费者而做大市场规模,在形成一定的市场势力后,可以实施不公平竞争,对消费者而言仍然不利。

对于上述问题,需要完整的比较和分析。一方面,平台贡献了市场份额和数据,这一点不能忽视。另一方面,这些份额和数据又恰好可以帮助平台赚更多的钱,单是广告费就是一笔不小的收入。或许平台认为,自己也是真金白银付出过,但消费者也可能觉得,平台的免费服务不是真免费,暗藏玄机。不过,不同的平台情况不同,需要个案分析,不宜轻易下结论。

为什么数字经济与高质量发展密切相关

2021年,我国实现了第一个百年奋斗目标——全面建成小康社会。到2049年,还要实现第二个百年奋斗目标——全面建成社会主义现代化强国。社会主义现代化强国的含义很丰富,其中首要问题就是经济的高质量发展。

如何理解高质量发展?从经济学角度而言就是效率高,技术进步快,产品让消费者满意。

高质量发展有五个关键点。

1.要坚持建设和完善社会主义的市场经济。这包含很多内容,“两个毫不动摇”“中国特色”“社会主义”等概念对国企和民企都非常重要;同样重要的是,一定要建设好市场经济体制。

2.要打造现代化产业体系。“现代化产业体系”可能是未来几年我国经济政策中一个非常重要的概念。现代化产业体系的内容相当丰富,核心就是以实体经济为主,不断现代化的产业体系。比如新兴工业化、绿色发展、数字经济、制造中国,全球产业链、供应链。

3.做好乡村振兴,实现城乡的协调发展。

4.实现不同区域的协调发展。

5.坚持高水平的对外开放。

今天更鲜明地提出高质量发展,并不意味着过去不追求高质量发展,只是从第二个百年目标开始,中国对创新和高质量发展的依赖更重,已经成为建设现代化强国的必由之路。

这与中国经济发展阶段和外部环境的变化都高度相关。不难看到中国经济环境的如下变化:

1.成本水平提高。刚改革开放时,我国拥有低成本优势;现在我国即将迈入高收入经济体门槛,经济发展的同时,成本水平也提高。在这样的情况下,想要保持持续增长只能靠创新。

2.人口老龄化。这是必须面对的新环境,这一点跟过去有很大不同,过去有很丰厚的人口红利。

3.全球化的环境生变。今年4月,美国财长耶伦和国家安全顾问沙利文分别发表讲话,这两次讲话可以看作是美国经济政策的重新宣誓。过去半个世纪以来,美国一直是全球化的倡导者、引领者,甚至是重要支持者。过去50年的全球经济开放,实际上得益于美国的领导和推动。一直以来,美国的经济体系都比较开放,但它现在认为过去一些做法有问题。特朗普任美国总统时就曾主张“美国公司回流美国”,这一提法有违开放的经济秩序。美国通过了《芯片法案》,还采取了一些与过去不一致的产业政策,这一切都说明美国的立场已经切实转变。

当然,也不能据此就认定世界经济秩序已经定格,但美国作为全球化的主要引领者,其政策调整意味着我国将来的环境不同。比如所谓的“小院高墙”,意指美国并不排斥将来继续跟中国发生经济关系,但出于“对国家安全的考虑”,在一些特定领域不再跟中国打交道。美国想通过全球化转向等政策来增强自身实力,能否如愿以偿,值得高度怀疑。美国的做法会对很多国家有影响,但也不能由此认定全球化会已然结束。越是这个时候,世界各国越应该花大力气支持多边主义,坚持开放的国际经济体系。

数字经济如何助力经济持续增长

过去40年我国年均GDP增长9%,这非常了不起,但将来10年、20年一直到2049年,我国经济能否持续增长?现在,中国经济已经面临很多挑战。成本、人口和全球环境的变化意味着不能再走老路,过去习以为常的做法今后可能不再管用。

大家都知道双循环,以国内经济大循环为主,国内国际两个循环互相促进。下一步要更加依靠创新来推动经济增长,但只有开放的经济体系才有可能持续推动技术进步和效率提高。很难自己造出所有的尖端技术,世界上也没有哪个国家能做到包打天下,因此保持开放至关重要,两个循环不能偏废。

目前中国面临的国际环境与1978年时大不一样,当时刚刚开始改革开放,很顺利就能融入国际经济中,很顺利地参与了国际劳动分工,做出来的产品只要成本低,质量还不错,就有销量。没有国家会因为产品是中国制造而拒绝购买。外国直接到中国投资也很顺畅。所以,中国确实是全球化的主要获益者之一。

下一步,国际经济交流变得越发重要,在技术上仍是后来者,还有很多方面需要交流学习。交流在今天的国际环境下显得尤为重要。

在此背景下,数字经济能发挥怎样的作用?

第一, 数字经济有助于形成全国统一的大市场。

过去我国不同地区之间的市场相对分割。我是学农业经济出身,那时候有一个现象是北方的玉米在南方按出口算。因为当时从东北到华南的运输成本太高,把东北的产品算作出口,再从南方以进口的方式买进,这样的成本更低。这个事例说明我国的市场没有真正整合到一起,交通运输成本就能将其分开。

我们做过一项研究,主要看近些年全国消费者价格指数的变化。研究发现在2013年以前,消费者价格指数起伏很大;2013年以后突然变得平稳。这背后的原因可能很多,其中很重要的一点就是电商、移动支付和物流运输的日渐发达。

以常温牛奶为例,线上渠道销售的主要是整箱的常温奶,不分拆卖。线下销售的常温奶则可以拆卖。全国范围内看,整箱销售的常温奶价格出乎意料的一致,但线下拆卖的常温奶,价格差异非常大。其中的道理不难想象,线上销售的产品释放出固定的价格信号,消费者只会购买符合这个价格信号,或是与该信号价格差异不大的产品;如果差得太多,消费者就不会买。这实际上是通过数字技术把全国的市场整合到一起。物流也发挥了很大的作用,网上下单的东西,中国的大部分地方三天内就能收到。只有这样,整个市场才能结合到一起,全国统一大市场才成为可能。

瓜子二手车也是统一市场的例子。只要消费者到这家平台上买车,一定能获得全国最便宜的价格。这种行为在经济学上叫“套利行为”。这样运作的结果就是在全国形成统一市场。

第二, 数字经济有助于缩小地区差异。

我的一个博士生曾做过一项研究,发现农村的农民只要用上移动支付,其收入和就业状况很快就发生改变。数字技术把全国各地的人都连接起来,哪怕是身处小山沟的种植户,也可以足不出户掌握全国的需求动态。

北大数字金融研究中心专门做了一个北京大学数字普惠金融指数,把全国三千多个县、几百个地级市、三十几个省的数字普惠金融发展水平描绘出来。2011年时,沿海地区的数字普惠水平最为发达,但到2021年时,全国其他地区与沿海地区的差距明显缩小。这十年间,数字普惠金融增速最快的是中西部地区。这些地区原先没有金融服务,使用数字普惠金融服务的频率和数量也比不上沿海发达地区。然而这些地区的金融服务从无到有,其意义不可估量。我认为它代表了未来中国地区经济平衡发展的希望。

大家都听说过“胡焕庸线”。过去,95%以上的经济都在线的东边,现在情况有所好转,但总体格局依旧没有从根本上变。然而从数字普惠金融的角度来看,这条线的格局已经起变化,说明西部经济完全有发展起来的可能。

第三,数字经济有利于推动创新发展。

国内有一种观点认为,我国数字经济大而不强,主要原因是原创技术不够多。去年10月,伦敦政治经济学院的两位学者曾发表一篇报告,专门分析评估中国在前沿技术的创新能力。研究结果表明,我国前沿技术的知识产权专利数量在过去十年飞速增长,在大部分领域已经超过日本和欧洲,在一些领域甚至超过了美国。这说明我国的前沿技术创新一直在快速追赶。很多学者认为,中国的专利数量多,但质量不高。我认为这完全有可能,毕竟我国的人均GDP只有13000美元左右。

英国这两位学者还研究了最优专利引用率。中国现在10%的专利引用率与日本、韩国处在同一个水平,距离美国还有较大差距。但是,中国技术的赶超态势已经非常明显。

2018年以后,我国赶超的增速有所放缓。哈佛大学教授Michael E.Porter曾就国家创新力的决定因素展开分析。他认为国家创新力取决于两大要素:一是投入,包括资金和人力投入。在这些方面,我国的水平快速上升;二是决定第一类投入效率的一些指标,包括知识产权保护、国家开放度、大学等公共研发机构、民营企业(民营企业贡献了70%以上的专利)等。从哈佛教授设计的这个框架看,我国赶超的增速有所放缓的原因在于中美经济关系有恶化之兆,让一些领域的交流受限。

我国前一段时间对平台企业的专项整治尽管很有必要,但如果这一行动对整个行业的信心造成比较大的影响,可能会进一步影响创新。

如何构建有效的数字经济治理体系

如何保持一个开放的经济?特别是在一些国家要和我国脱钩的时候,这就更加考验智慧。

当然可以自力更生,但对大多数国家而言,交流合作更为重要。在开放的系统中,创新才会发展地更快更好。

对数字经济而言,决策部门的专项整治已经结束,下一步的重点是常态化监管。当然,常态化的监管框架还在形成中,有些规定还不够清楚。比如,“资本无序扩张”概念可能需要更加清晰地界定,避免误读。尤其是企业对于监管的规则要明确,对监管的预期要稳定,这一点非常重要。

数据是数字经济中的重要元素,其应用有助于提升效率,具备很多优势。然而数据也需要风控,如果没有一套好的规则,无法保护个人隐私和商业机密等有关数据,数字经济的发展就会出现很多问题。在中国,需要找到一种平衡,既要适当地保护必要的、基本的权利,也要留下足够的空间让企业创新。这是一个非常大的考验。

小结

数字经济对全球都是新技术、新业态,对中国而言是非常难得的发展机会。中国再一次站到了产业创新的第一线,非常值得我们自豪。然而问题的关键是如何持续保持这种态势,一步步逼近最前沿,而不是逐渐偏离前沿。

数字经济能发挥很多积极作用,但也存在一些问题。

数据可以让信息变得更对称,但也会让一些事情变得更不对称。比如“大数据杀熟”到底是否合理?定价不能拍脑袋决定,今天要价80元,明天100元。从这个角度看,监管非常必要。但是监管归根到底还是要平衡效率和公平。市场不能没有规则,但过度强调规则,市场也会失去活力。监管也需要创新,监管和市场应该不断地合作、磨合。比如,现在都用数据和平台做金融业务,这方面的监管也需要与时俱进;如果继续沿用传统的监管方式,肯定管不住风险。

面向未来,在数字经济方面,我国还有很大的提升空间。要继续跟着前沿往前跑,即使是面对很大的挑战也要坚持。一定要让企业和市场真正地发挥作用,同时推动监管和市场一起合作,共同找到最佳平衡点。


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